Wednesday, February 8, 2012

The value of an Internet communication strategy
By: Libella Blogging Team
Free translation out of a blog post on:
Communication presents a constant evolution process, models are changing, but the greatest changes are developing in the media itself. Currently we are standing in the 2.0 communication era, thanks to the internet and social networks everybody can generate content, we can become journalists, we can feel experts in any topic, and we can have an opinion for everything.
The fact that anybody can generate content doesn’t mean that everybody can do it properly, that’s why it’s important for companies, large and small, round up around communication experts. It is of no use to have hundreds of followers on blogs and other social networks if there isn’t a strategy around the platforms.
Having internet presence doesn’t mean posting daily messages onto social networks, or having an interactive web site; you have to know how to integrate all the tools together to direct the messages appropriately and directed to the correct target audience. Now-a-days we have to understand how to interact with users.
Internet presence is growing in importance, that’s the reason companies have to know how to build and maintain these spaces. Opening social network accounts is easy, getting followers could be as well, if you are a famous brand, but having a great web site, or thousands of followers on your Twitter account won’t work if you don’t have a strategy for these media, since you are not targeting your audience properly.
So, how will you differentiate from your competitors? Build a communication strategy and add quality on your contents.

Thursday, February 2, 2012

Kodak: The end of a paradigm by Jacob Bañuelos Ph.D

By: Jacob Bañuelos
Free translation done from an article published in: Virtualis Blog
Published by El Universal at

It is overwhelming to observe how the empire of the digital image is devouring, gradually but inexorably, that which used to be an empire of analog photography. It is mainly paradoxical to watch the agonic downfall of a former giant of the image, such as Kodak, which had every mean to expand its dominion during the 21st century.

Kodak’s situation is paradigmatic in many aspects. It was founder of the empire of the image industry, since its birth in 1880; also it was the first mass manufacturer of a camera with portable film until 1900 (the Brownie’s price was one dollar); it was the first inventor of a digital imagining, over which the company holds 1,100 patents.

Nevertheless, currently Kodak’s deficit rises to 6.750 million dollars due to underfunded pension schemes, additional to the over 1,500 million in debt with creditors such as Amazon, Wal-Mart, Nokia, and Disney. The company closed 13 manufacturing plants, 130 labs of photographic processing, and fired 47,000 employees since 2003. Its current payroll consists of 18,800 workers, nothing compared to the 145, 300 back in 1988. It no longer belongs to the Dow Jones or the S&P500 and it lost 90% of its public founding during 2011. (, 20-01-2012).

A North American emblem is crashing. Kodak just filed for a Citigroup credit of 950 million dollars, with an 18 month term, in order to face its debts and keep its doors open. The CDS (Credit Default Swaps) dictate that the company has a 92% chance of failing to comply with the payment to its creditors. Which are the chances that Kodak has to manage to survive?

  • Kodak trusts to win in the dispute over patent infringement on their digital imaging treatment, pending with RIM (manufacturers of BlackBerry), Apple, and HTC, which will give Kodak over 1 billion dollars of maneuvering capability.
  • The company holds 10,000 patents. 1,100 are used for digital image processing in several devices and mobile phones. The revenue which will come from selling these patents could reach 3 billion dollars, since this amount was the same the company perceived for its licensing since 2003. 75% of the company’s income during 2011 came from the digital image business unit.
  • The company is trying to keep working on digital imagining, scientific materials, and printing technologies for graphic arts and medical sectors.
  • Kodak is restructuring. Its business units will be: Commercial and Consumer, replacing Graphic Communications (printing and publishing equipment); Consumer Image Digitalization (cameras and printers); and Photofinishing and entertainment (film and photographic paper).
What did we learn from Kodak?
  • A model for simplification on the technological production process of the image, born from the famous phrase “you press the button, we do the rest” in 1888, patenting the film spool. This model of simplification is being applied by the current leaders in image capture, including Apple.
  • A culture of photography. The so called “Kodak moments”, a moral of images which taught entire generations to see and collect a “happy world” in family albums. Of interest is the book by Richard Chalfen, Snapshots Versions of life, to understand the “Kodak Culture”.
  • We’ve also inherited some sort of “industrial democratization” of the image, with globalization tints.

How could Kodak go bankrupt with all its potential?

  • Kodak’s mistake was to be overconfident, with a lack of vision, and maybe some sort of pride, as heavy as the company was, of a stagnant burocracy. Above everything else, it tried to resist, in midst of a digital revolution, with an old fashioned business model, neglecting consumer trends, based on selling film and print, mistake!
  • The company also forgot to renew their commercial strategy and culture, which was developed with characteristics dating from the pre-Internet era. This means: understanding a new paradigm of sharing, using, and capturing photographic images in a new social culture of the image, evolved from Internet usage and social networks.

The rise of Asian giants as relevant actors in digital photography started in 1990. Canon, Nikon, Fuji, Olympus, and recently Panasonic, Sony, LG, and Samsung fast-tracked the end of Kodak’s paradigm
A third milestone: mobile phones with camera developed a new technologic paradigm, both cultural and social, in photography. The event gave place to the current boom of images being shared in social networks such as Facebook, Flickr, Twitter, YouTube or Instagram, which main capacity resides in the user’s interaction.

Despite the denial by Kodak’s CEO, Antonio M. Pérez, on the proposal of manufacturing phones, and its suggestion by the Director of the Mexican branch of the company, Carlos Domínguez, the future of the company has to transit through mobile phones. Apple understood this while creating iPhone, Google did the same while acquiring Motorola, which, by the way, Kodak holds a cooperation agreement for 10 years, kicked-off by the Motozine ZN5 launching in 2008.

Kodak’s future may well depend on a full alliance with Google and Motorola to conform a magic formula: cellular+camera+Internet+social networks. The new industrial paradigm of the photography has the following key points:

  • Photography is no longer held inside a drawer, it is shared in social networks and it’s turning into a collaborative image with high potential of social transformation, and, above all, of emotional bond linkage.
  • Photography becomes images, it is hybrid, it nurtures from other expression resources such as graphic arts, video, sound, design and 3D.
  • The universe of apps is expanding and becoming a main factor of the new business model, they are a key in the new software market for visual treatment.
  • There is a new culture of the image, the Kodak’ers are becoming Snap’ers.
  • The new dominating model is based on mobile devices built in with camera plus Internet plus social networks.

The quote by Antoine Wiertz seems visionary. In 1836 while making reference to the daguerreotype, cited by Bejamin in its Letter from Paris (2): Painting and Photography, and which description reminisces to the mobile, instrument of expansion and growth of the photography:

“A few years ago, a machine has been born; honor of our times, which daily amazes our thoughts and terrorizes our eyes. At century dawn, this machine will be the brush, the canvas, the colors, the dexterity, the habit, the patience, the first glance, the touch, the allegory, the glaze, the model, the finish, which is up till now, expressed by painting…”. I would add…shared in a social network.

Monday, July 5, 2010

Política y Televisión, mediocracia mediocre en México

A pesar de las multiples aberraciones electorales sufridas en los meses anteriores a nuestras votaciones del 4 de julio, entre las que destacan asesinatos, autos de formal prision, alianzas imposibles (uniendo dos plataformas aparentemente incompatibles, para sacar de la jugada al PRI), a pesar de todas las jugarretas/estrategias de los operadores políticos, el problema a discutir en este post es el acceso a la infomación sobre el 4 de julio.
Mi crítica, como suele ocurrir en este espacio, va dirigida al duopolio televisivo mexicano: TV Azteca y Televisa. Durante un evento tan relevante y con una gran importancia para la sociedad mexicana (algo que yo establecería como un tema de interés común), las televisoras decidieron continuar con su tradicional programación dominguera, incluyendo, pero sin limitarse a: comedias baratas, concursos inútiles que dañan al idioma (Cien mexicanos Dijieron), películas extranjeras y otros programas proveedores de rating. Todos éstos se veían interrumpidos, aunque brevemente, por cápsulas "noticiosas" sobre el proceso electoral del 4 de julio.
Entiendo la lógica comercial de los espacios publicitarios y en especial de la televisión mexicana. A pesar de ello creo en la obligación (legal y ética) que tienen los medios de comunicación por forzar la agenda política dentro del interés público. La población mexicana no puede estar completamente informada con cortes "informativos", son necesarias las mesas de debate, discusión y análisis. La problemática del acceso a la información se vio reflejada el domingo, cuando la televisión abierta mexicana se limitó a transmitir pequeñas cápsulas sobre el proceso electoral. Sólo el canal Once, reconocido espacio de debate e información, conformó una mesa adecuada para la relevancia de los comicios.
El poder acceder a la información en México también es motivo de segregación y segmentación. Aquellos con la fortuna de contar con televisión por cable e internet son los destinados a obtener espacios con información oportuna y relevante sobre la actualidad nacional. No es cuestión de rating, de interés público o de publicidad el no informar a la ciudadanía. No parto del principio de que los medios tienen la obligación de educar, en lo que en contenidos se refiere, a la población. Simplemente me parece relevante analizar las alianzas políticas, los efectos en los estados y la agenda gubernamental, para cualquier persona. Después de todo, lo único que necesita para olividar a Televisa o TV Azteca es presionar un botón y buscar una buena alternativa en la tele abierta (como es el Once) lamentablemente, nuestra regulación sobre la materia, le impide al canal aumentar su espectro de transmisiones.
Política y Televisión, mediocracia mediocre en México, rumbo al 2012 espero que no se arrepientan los mexicanos de conservar las mismas televisoras en el poder, a pesar del aparente cambio de color en los estados.

Monday, May 17, 2010

Serial Experiments Lain: Actualidad en 1998

Para no hablar de narcotráfico y política en México (que son sinónimos) escribiré algo más agradable y menos redundante: un impulso en particular que me llevó a creer en el poder comunicativo de Internet. Haciendo un recuento de las influencias que me llevaron hacia los mundos digitales es necesario hablar de una de las series de anime (caricaturas japonesas) más avanzadas de su época: Serial Experiments Lain.
No negaré la dificultad intrínseca que plantea la serie al unir nuestro mundo "real" con el ciberespacio. La trama extrapola el cerebro en un frasco de Descartes al la esfera digital, cuando Lain, la protagonita, una joven de 14 años, se ve envuelta en una serie de extraños sucesos al obtener su primer computadora, una Navi.
Conforme la serie de 13 capítulos avanza, observamos cómo el mundo real de Lain se va fusionando con el digital, hasta transformarse en unos solo. Lo más interesante es la actualidad que plantea la serie (realizada en 1998) con temas como los hackers, la libertad de expresión en línea y la lucha política por el control de las redes sociales.
Serial Experiments Lain es una serie obligada para todos aquellos estudiosos de los fenómenos generados por Internet. En ella se puede observar la similitud de los sistemas computacionales, la mente humana y los sistemas de valores morales y religiosos de la sociedad actual. Aunque, como dije al principio, es una serie complicada para muchos espectadores, vale la pena adentrarse en la estética cyberpunk, goth y junkie para jugar un rato a Alicia en el País de las Maravillas.
Serial Experiments Lain, una serie que dejará marcado a varios:

Wednesday, April 14, 2010

¿Hacia una modernización de la participación ciudadana?

La crisis en la democracia ha dado lugar a nuevas formas de hacer política, especialmente en el frente de la participación ciudadana. No podemos negar las amplias manifestaciones de unión cívica en México, desde la formación de sindicatos, pasando por el movimiento estudiantil de 1968 y una de las más importantes, la integración de las organizaciones no gubernamentales y organizaciones ciudadanas al aparato publicitario, liderado por el PAN, para hacer presidente a Vicente Fox. No obstante, el país continúa en un letargo político. Quizá la nueva esperanza pueda ser los medios sociales, a través de los cuales se han realizado grandes campañas de participación.

El movimiento estudiantil generado, principalmente, desde las trincheras ideológicas marxistas y en contra del partido gobernante (PRI), derivaron en una ola de propuestas alternativas a la monolítica institución. Desde ese momento, el activismo político mexicano se ha visto reflejado en sus manifestaciones culturales, derivando en la formación de capital político. No obstante, el impulso social no ha sido suficiente para generar una cultura de la democracia en el país; en gran medida debido a la falta de acceso a las herramientas para participar activamente en la democracia. La aún limitada penetración de los medios digitales a la población no ha impedido el crecimiento exponencial de redes como Twitter o Facebook, mediante las cuales los ciudadanos han podido expresar sus deseos e ideas.

A pesar de tener nuevas formas de comunicación digital en materia política, son pocos los gobernantes interesados en estos medios. En México la teoría democracia se ha alejado de la utopía de “el gobierno del pueblo y para el pueblo”, la actualidad reconoce la necesidad de instituciones reguladoras. Aunque autores como Huntington, Schumpeter y Sartori convergen en la importancia de la participación ciudadana en las instituciones gubernamentales, este es un espacio público cerrado para la mayor parte de los mexicanos. La excepción está en las redes sociales. La unión ciudadana en dichas redes logró impedir un impuesto al uso de internet a finales de 2009, bajo el lema #internetnecesario.

En México, el problema derivado del sólido establecimiento de las instituciones gubernamentales ha sido el escaso acceso, por parte del ciudadano, a las decisiones políticas. La falta de interés en la democracia, por parte de la ciudadanía, se ha visto potenciada por la inconstitucionalidad de las candidaturas independientes. La necesidad de ser militante de partidos políticos, ofreciendo poca empatía con el ciudadano, ha llevado a la población a una falta de confianza en la clase política. Dentro de la encuesta Cultura política y participación ciudadana en México antes y después de 2006 se observa a los partidos políticos como la institución estatal con menor credibilidad y confianza en el país (5.5 en una escala del 0 al 10).

El incremento en la participación ciudadana es evidente al considerar las más de 20 mil Organizaciones no Gubernamentales actualmente registradas en el país. En gran medida el crecimiento en participación se debió a la alternancia política en el país y a la mayor transparencia de las instituciones. A pesar de ello, la encuesta sobre Cultura política y participación ciudadana en México antes y después de 2006 muestra que las agrupaciones ciudadanas y los ciudadanos son los dos sectores menos influyentes en la vida política mexicana, aventajados por sindicatos, grandes empresas, partidos políticos y el Presidente como el máximo tomador de decisiones.

México es uno de los países con mayor diversidad cultural, lo cual favorece a la formación de organizaciones civiles con intereses variados. No obstante, la efectividad de la participación ciudadana ha estado inexorablemente ligada con una organización institucional, ya sea sindicato o partido político. La participación ciudadana, como movimiento de los ciudadanos y por los ciudadanos no ha rendido frutos en el país. Quizá, y sólo quizá, mediante las nuevas redes sociales se pueda alentar la participación y el interés en la vida política de México.

*Imagen tomada de Zensoriales

Tuesday, February 16, 2010

Televisa y Nextel

Televisa compra una parte de Nextel...
Cuadruple Play...
Telmex vs. Televisa...
Televisa Foro TV...
Monopolio, duopolio, tripolio...
¿Hay algo más que decir?

Monday, February 8, 2010

Más que Independencias compartidas: Venezuela y México

En México hacemos una gran crítica del estado de la política Venezolana, pero tenemos una miopía selectiva, nos falla la vista al analizar las similitudes de estos dos pueblos latinoamericanos:
a) Los dinosaurios partidistas:
El partido gobernante en Venezuela no permite la incorporación de nuevos elementos, ya que van en contra de la ideología gobernante. Nuestros partidos políticos (aparentemente diversos en sus tendencias ideológicas) no incorporan nuevos jóvenes y si lo hacen, están controlados por los “dinosaurios”.
b) Una oposición inexistente:
Constantemente escuchamos las manifestaciones de la oposición en Venezuela, aún cuando los activistas políticos, opositores al gobierno, son una minoría. En México tenemos una oposición de izquierda que no es izquierda (PRD), una derecha que se alía con la izquierda (PAN) y un partido no gobernante que gobierna la nación (PRI). Ninguno de los dos países puede jactarse de tener pluralidad de opiniones.
c) Dependencia del petróleo:
Aquí no hay que entrar mucho en el tema, simplemente hablemos de cuánto dependemos de nuestro oro negro y lo importante que es para Venezuela el mismo.
d) Fechas de independencia:
¿Será casualidad que nuestras Independencias se gestaron en el mismo tiempo (1810-1821)? Venezuela se prepara para celebrar sus 100 años de inicio de la Independencia.

¡Aló hermano!

About Me

Cineasta idealista en busca de propuestas inovadoras